De geografie van IJsland

 

IJsland is het jongste land ter wereld

 

IJsland is een relatief groot eiland in de Atlantische Oceaan. Het dichtstbijzijnde buurland is Groenland, op slechts 286 kilometer afstand, gevolgd door de Faeröer eilanden (420 km), Schotland (795 km) en Noorwegen (950 km).

 

IJsland is gesitueerd rond de poolcirkel. De helft van het eiland Grímsey, een eiland ten noorden van de noordkust van IJsland, ligt binnen de poolcirkel. Vanuit Amsterdam vliegt u in circa 3 uren naar IJsland.

IJsland is op Groot Brittannië na het grootste eiland van Europa en het op 17 na grootste eiland ter wereld. Het eiland zelf heeft een grootte van 103.000 km2, ongeveer 2,5 maal zo groot als Nederland. IJsland meet 500 km van oost naar west en 300 km van noord naar zuid. De kustlijn van IJsland is 4.970 km lang.

 

Bijna 80% van IJsland is onaangetast. Veel van het land bestaat uit kale plateau’s, ruige bergtoppen en vruchtbare laaglanden. Er zijn veel lange, diepe fjorden en gletsjers, waaronder Europa ’s grootste, de Vatnajökull. Het landschap wordt gekenmerkt door donderende watervallen, ijzige gletsjers, vele vulkanen, zwarte zandstranden en uitgestrekte lavavelden.

 

IJslands hoogste bergtop is de  2.119 meter hoge Hvannadalshnjúkur, meer dan 11% van het land wordt bedekt met gletsjers. IJsland bestaat uit onder andere: gletsjers (12.000 km2), lava (11.000 km2), zand (4000 km2), water (3.000 km2) en grasland (1.000 km2).

IJsland is circa 25 miljoen jaar geleden gevormd. Hierdoor is het één van de jongste landmassa’s ter wereld.  Het eiland dankt zijn bestaan aan een vulkanische hotspot gemaakt door een spleet in de Mid-Atlantische Rug, waar de Euraziatische en Amerikaanse tektonische platen bij elkaar komen.

 

De laatste grote vulkanische erupties waren van de Eyjafjallajökull in 2010 en Grímsvötn in 2011, terwijl de Bárðarbunga  van  31 augustus 2014 tot 27 februari 2015 erupteerde.  ’s Werelds laatst ontstane eiland, Surtsey, gevormd door een vulkanische eruptie in 1963 behoort tot IJsland.

Bekijk alle reizen naar IJsland